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évaluer la longueur d'onde d'un laser avec une règle graduée !

(expérience de Arthur Shawlow)


Frédéric Élie,

(février 2017)

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En utilisant les conditions d'interférences constructives de rayons d'un laser diffractés par le réseau de diffraction que peut être la graduation d'une règle double-décimètre, Arthur L. Shawlow, prix Nobel de physique 1981, eut l'idée d'une expérience très simple, mais méticuleuse à mettre en œuvre, pour déduire la longueur d'onde du laser. C'est cette expérience, faite avec nos moyens du bord (une source laser, une règle graduée en millimètres, une feuille de papier collée sur une paroi) qui est proposée ici, avec ses inévitables approximations liées aux conditions très sommaires de la pratique. Mais l'ordre de grandeur obtenue reste quand même stupéfiante.

©Frédéric Éliehttp://fred.elie.free.fr, février 2017